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2019년 특별호

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해양심층수란?

송근욱 대학생 기자

2019-12-26 15:42:03



 

해양심층수란 태양광이 거의 미치지 못하는 깊이가 200m 이상인 바다의 물을 말합니다. 해양심층수는 대서양, 인도양, 태평양 등 전 세계를 순환하는 해수가 북대서양 그린란드나 남극 웨델해의 차가운 빙하 해역을 만나면서 생성됩니다. 바다는 한곳에 머무르지 않고 끊임없이 지구 전체를 순환하고 있는데, 순환하던 바닷물이 그린란드의 빙하 지역에 도착하면 매우 차가워져 비중이 아주 커지게 됩니다. 비중이 커진 물은 아래로 점점 내려가 수심 200m 이하까지 이르게 되는데, 이때 그 온도는 약 2정도까지 급히 떨어집니다. 이렇게 가라앉은 해수는 고온, 고염분을 지닌 표층수와 뚜렷한 밀도 차이로 인해 다른 해약과 섞이지 못하고 마치 물과 기름처럼 서로 경계를 유지하며 거대한 바다층을 형성하게 되는데, 이렇게 심해로 내려가 존재하는 물이 해양심층수입니다. 2이하 차가운 온도와 깊은 수심 덕분에 유기물이나 오염물질의 유입이 없어 청정성이 뛰어나며 미네랄과 영양염류가 풍부하다고 알려져 있고 얕은 바닷물은 햇빛의 영향으로 광합성도 생기고 유기물도 번식하며 공기와 육지의 오염 물질들이 들어올 수 있으나, 이런 유기물과 오염 물질이 수심 200m까지는 내려오지 못하기 때문에 해양심층수는 계속해서 순수한 상태를 유지합니다. 또 심층수는 바닷물의 흐름에 따라 지구 전체를 순환하게 되는데, 그 순환속도가 매우 느려 지구 한 바퀴를 도는 데 2000년 정도가 소요된다. 이렇게 오랜 세월 동안 천천히 지구 표면을 도는 동안 수온은 거의 2정도로 일정하게 유지되며, 질소, , 규소와 같은 무기 영양 염류를 풍부하게 함유하게 됩니다.

최근엔 해양심층수가 수산, 식품, 음료, 화장품, 의학 등 다양한 분야에서 활용도와 중요성이 커지면서 각광을 받고 있습니다. 해양심층수의 미네랄류가 풍부하다고 하지만 과거 분석 결과 미네랄 함량은 해면 근처의 해수와 거의 차이가 없는 것으로 밝혀지기도 한 만큼, 혈행 개선 등 다양한 건강 기능성이 기대되지만 뒷받침되는 과학 자료는 아직 부족한 편입니다. 하지만 근래에 해양심층수에 관련된 대학교 학과들도 생겨나고 있는 추세로 해양심층수에 관한 발전이 더욱 이루어질 것으로 예상됩니다.

 

 

 

송근욱

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